UNIFORMES DE LA REVOLUTION AMERICAINE

Soldats de papier

D'après des dessins de Peter F. Copeland (1974)

mis en couleur par Fancis Quiquerez

MURAT

 Maréchal d'Empire, grand-duc de Berg et de Clèves, roi de Naples (1767-1815)

   Que le maréchal Murat ait sa place parmi nos grands capitaines est incontestable, il est cependant regrettable que sa personnalité soit si discutable.

 Né en 1767 d'un père aubergiste d'une petite cité du Lot, peu attiré par la prêtrise à laquelle on le destine, il s'engage très tôt dans les chasseurs à cheval, où son éducation, sa volonté, voire son arrivisme lui permettent de gravir rapidement les grades. Chef d'escadron en 1795, Bonaparte le prend comme aide de camp lors de la première campagne d'Italie (1796/97) où il se distingue. A 28 ans il est nommé général de brigade. Dès lors son parcours est lié à celui de Bonaparte dont il épouse la soeur Caroline en 1800. Il est de l'expédition d'Egypte, à l'origine à la tête d'une brigade de dragons, gagnant à la bataille d'Aboukir ses galons de divisionnaire (général de division). Après son retour en France, il est de la seconde campagne d'Italie (1799/1800). En 1805, au camp de Boulogne où s'organise la « Grande Armée », Napoléon le nomme Grand Maître de la cavalerie, le plaçant ainsi à la tête de la Réserve de cavalerie de la Grande Armée (il commande alors : 2 régiments de carabiniers, 8 de cuirassiers, 24 régiments de dragons et 4 régiments de cavalerie légère), c'est dans ce rôle qu'il accomplira les campagnes de 1805, 1806, 1807, 1812, et 1813.

 Il quitte l'armée après la bataille de Leipzig (1813) pour tenter de reprendre le contrôle de son royaume de Naples, où après de multiples revirements, il est finalement arrêté et condamné à mort par ses sujets. Théâtral jusque dans la mort, il fait face au peloton d'exécution, dénude sa poitrine, s'adresse aux hommes : «Soldats, épargnez le visage, visez au cœur » et commande le feu.

 Personnalité très contrastée, il est dans le privé loin d'être irréprochable, dépensier, superficiel, arriviste, faible de caractère, ostentatoire, aimant le faste et les femmes. Le militaire offre également une nature très discutable, emporté, impulsif, piètre tacticien, ménageant peu la fatigue de ses hommes et des chevaux, peu économe de la vie des soldats, tout cela constitue ce que l'on pourrait qualifier de face sombre du personnage. Heureusement face à ces défauts, ce bel homme à la haute stature présente de réelles qualités, c'est un cavalier exceptionnel sorte de centaure, brave au delà du raisonnable, méprisant le danger, agissant plus par instinct que par tactique, il est transfiguré sur le champ de bataille où, dans ses tenues couvertes de broderies et ses chapeaux empanachés, il a comme aucun autre le don de communiquer sa fougue à des masses d'escadrons, les entraînant irrésistiblement dans des charges héroïques.

 Le combat de Heilsberg est à cet égard très révélateur à la fois de ses qualités et défauts. Dans un contexte de terrain très défavorable, en infériorité numérique, il se lance à l'assaut des troupes russes, conduisant des charges insensées qui déciment la cavalerie française, mais fait preuve d'un courage et d'un entrain hors du commun. C'est en chargeant les cosaques à la tête du 5ème hussards que, son cheval, abattu par un boulet, s'effondre. Il se retrouve à terre, la jambe bloquée sous le ventre de sa monture, heureusement un sous-officier des chasseurs vient à son secours, l'aide à se dégager, mais la botte du prince reste coincée dans l'étrier, qu'à cela ne tienne, un pied botté, l'autre en chaussette, prenant le cheval de l'ordonnance, il remonte en selle et repart à la charge. Il est cependant rapidement encerclé par des dragons russes attirés par ce cavalier chamarré, il abat plusieurs de ses assaillants, mais, ployant sous le nombre, il est prêt à succomber lorsqu'il est dégagé in extremis par Lasalle, autre cavalier d’exception. Nullement affecté par cet épisode, il enlève (prend la tête d') un nouveau régiment et repart à l'assaut. Le lourd bilan de cet affrontement pour la cavalerie française dont certains régiments seront décimés, est imputable à son manque de jugement et à son impétuosité irréfléchie.

   Quel dommage que ce formidable cavalier n'ait pas eu la rigueur morale qui l'eût placé au rang d'un Bayard, alors qu'on ne peut l'admirer sans une certaine tristesse. Mais, brillant, brave, entraînant, irrésistible, voilà pourquoi, malgré ses défauts Murat est resté dans la mémoire collective comme le type du général de cavalerie.

 Philippe F.

 Sources :

 Marcel Dupont, Cavaliers d'épopée

 Général Thoumas, Les grands cavaliers du Premier Empire

 Les maréchaux du Premier Empire

 

2021 * ANNEE NAPOLEON

   OFFRE SPÉCIALE

   Pour l'achat de deux scénettes ayant un rapport avec le 1er empire (Napoléon en Alsace, Joséphine à Strasbourg ou les Carabiniers),

 

l'AFCFEF vous offre, au choix, la scénette «  Le billet de logement » ou « le trompette de la gendarmerie d'élite ».

  Offre valable jusqu'au 31 décembre 2021

 

BIENVENUE

BIENVENUE SUR LE SITE

DE

L'ASSOCIATION DES FIGURINISTES ET COLLECTIONNEURS DE FIGURINES

DE L'EST DE LA FRANCE

ce site est consacré aux activités de l'association, aux réalisations de ses membres et amis

et, comme l'association elle même, il est ouvert à la figurine sous toutes ses formes

 

BONNE VISITE

 

 

AGENDA 2022

 

Voici le calendrier des réunions et manifestations organisées par l'AFCFEF pour l'année 2022

Si vous souhaitez nous rencontrer, n'hésitez pas à prendre contact avec nous pour plus de précisions

 

EN RAISON DU CONTEXTE SANITAIRE ACTUEL, LE CALENDRIER DE NOS RÉUNIONS 2022 EST DONNE SOUS TOUTES RÉSERVES

- Samedi 29 janvier 2022 au restaurant « Les Trois Petits Cochons » à Plainfaing (Vosges) Assemblée générale ordinaire

 - Samedi 12 mars à Klingenthal -réunion suivie de la mise en place de l'exposition à la maison de la manufacture des armes blanches

 - Samedi 23 avril … lieu à définir

 - Samedi 11 juin …. lieu à définir

 - Week-end du 22 au 24 juillet … participation au festival de l'histoire à Belfort

 - Week-end du 12 au 14 août … participation à la bourse de Kulmbach

 - Samedi 17 septembre … lieu à définir

 - Samedi22 octobre … lieu à définir

- Samedi 26 novembre … lieu à définir.